Ziffernblock auf blauem Hintergrund

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Wenn Sie jemals einen Computer benutzt haben, haben Sie es wahrscheinlich schon einmal gesehen: Ein Raster aus Zahlen und mathematischen Operatoren ganz rechts auf einer Tastatur. Es ist ein Nummernblock – aber wie ist er dorthin gekommen und warum ist er so aufgebaut, wie er ist? Lassen Sie uns seine Ursprünge erforschen.



Es dreht sich alles um die Mathematik

Computer haben numerische Tastenfelder, weil sie die wiederholte Dateneingabe erleichtern. Sie ermöglichen es Ihnen, mit nur einer Hand Zahlen einzugeben und mathematische Operationen schnell durchzuführen. Das moderne Design von Ziffernblocks mag heute selbstverständlich erscheinen, aber es ist das Produkt jahrzehntelanger Verfeinerung in der Addiermaschinentechnik, die größtenteils vor über 100 Jahren stattfand.

Das moderne Ziffernblock-Layout – manchmal auch Zehntasten-Layout genannt – geht auf David Sundstrand zurück, dessen Firma die erste kommerzielle Tenkey mechanische Addiermaschine im Jahr 1914. Vor dem Tenkey-Design waren die meisten Rechenmaschinen ein komplexes Layout verwendet das enthielt über 90 Tasten, mit Tasten für die Zahlen 0 bis 9 in neun Spalten. (Tatsächlich verwendeten viele Unternehmen dieses komplexere Layout aufgrund von Patentbeschränkungen jahrzehntelang weiter.)

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In Sundstrands viel einfacherem Tastenlayout für Rechenmaschinen können Sie die Rudimente der jetzt standardmäßigen Einrichtung sehen: zehn Zifferntasten, die in drei Dreierreihen mit der 0-Taste darunter angeordnet sind. Die Zahlen zählen von 1 bis 9 aufwärts, beginnend in der unteren linken Ecke des Rasters.

Eine Underwood Sundstrand Addiermaschine Werbung aus dem Jahr 1934.

Eine Anzeige für eine Sundstrand-Addiermaschine im Tenkey-Design von 1934.Underwood Sonnenstrand

Vergleichen Sie dieses Layout mit einer Telefontastatur, die die 1-Taste in der oberen linken Ecke des Zahlenrasters enthält. Das Telefonlayout stammt von a 1960 Usability-Studie von Bell Labs durchgeführt, um das effizienteste Layout für Touch-Tone zu bestimmen Tastentelefon Geräte.

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Sundstrands Unternehmen patentiertes Design der Tenkey-Addiermaschine im Jahr 1914 und bewarb das Layout als einfachere, schnellere Alternative zu den Tastenfeldern seiner Konkurrenten. Nach Ablauf des Patents imitierten viele Unternehmen das Tenkey-Design von Sundstrand. In den 1950er Jahren , tenkey war zu einem gängigen Tastenlayout für das Hinzufügen von Maschinen auf dem Markt geworden.

Als in den 1960er Jahren elektronische Rechenmaschinen die mechanischen ablösten, wurde das tenkey-Design weitergeführt. Generationen von Büroangestellten erlernten die Bedienung von Zehnkey-Maschinen für die Buchhaltung – und später für die Datenerfassung schon früh Tabelliermaschinen . Bei der Dateneingabe auf Computern war es daher nur natürlich, das Standard-Tenkey-Layout weiterzuführen.

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Numerische Tastaturen am Anfang der Computer

Um die Ursprünge der numerischen Tastaturen auf Computertastaturen zu finden, muss man in die Anfänge des digitalen Computers selbst zurückgreifen. Bereits 1951 wurde die Bedienpult für die UNIVAC I — einer der ersten kommerziellen Digitalcomputer — hatte einen Ziffernblock auf seiner Tastatur.

Ein Sol-20-Personalcomputer von 1976.

Der Personalcomputer Sol-20 von 1976 enthielt eine numerische Tastatur. Steven Stengel

Als Mitte der 1970er-Jahre die Personalcomputer-Revolution einsetzte, kamen numerische Tastaturen auf den Markt. Einige der frühesten PCs, einschließlich der So-20 , CompuColor 8001 (beide 1976) und die Kommodore PET (1977) enthielten Zehntasten-Ziffernblöcke auf ihren Tastaturen. Im Allgemeinen gilt: Je geschäftsorientierter der Computer, desto wahrscheinlicher ist es, dass er einen Ziffernblock enthält, der bei der Dateneingabe hilft.

Als IBM 1981 seinen eigenen Personal Computer auf den Markt brachte, war es auch hat einen Ziffernblock auf der Tastatur mit dem Tenkey-Layout. IBM hat auch mathematische Operatorschlüssel und eine Num Lock-Taste , die die Funktionen zwischen dem numerischen Tastenfeldmodus und der Verwendung einiger Tasten des Tastenfelds als Cursor-(Pfeil-)Tasten umschaltet.

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1984 stellte IBM seine 101-Tasten erweiterte Tastatur – jetzt am häufigsten als Model M bekannt – und natürlich wurde der Ziffernblock nicht ausgelassen.

Numerischer Tastenblock auf einer IBM Model M-Tastatur

Der Ziffernblock auf einer 101-Tasten-Tastatur des IBM Model M.Benj Edwards

Dieses neue 101-Tasten-Tastaturdesign wurde bald zu einem Industriestandard unter PC-kompatiblen (und fand schließlich seinen Weg auf den Mac in Form der Apple Extended Keyboard ). Da die Hersteller das Design von IBM kopierten, wurde der Nummernblock auf vielen PCs der 80er, 90er und 2000er Jahre zum Standard.

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Interessanterweise finden Sie zwar normalerweise Ziffernblöcke auf der rechten Seite einer Tastatur, aber nicht alle Computer richten sie so ein. Die 1989 Macintosh tragbar enthalten eine rekonfigurierbare Tastatur, mit der Sie einen Ziffernblock auf der linken oder rechten Seite der Tastatur platzieren können, was sie zu einer seltenen Ausnahme von der Regel macht.

Und einige Computer haben überhaupt keine Zifferntasten, aber trotzdem lass sie simulieren . Bei vielen Laptops können Sie beispielsweise eine Num Lock-Taste drücken und ein Raster von Buchstabentasten in eine numerische Tastatur für die schnelle Dateneingabe unterwegs umwandeln.

Beispiel für Num-Lock-Tasten auf einer Laptop-Tastatur

Benj Edwards

Wenn Ihr Laptop oder Ihre Tastatur kein integriertes Tastenfeld hat, können Sie natürlich ein eigenständige Tastatur das über USB anschließt. Diese eigenständigen numerischen Tastenfelder haben auch in PCs eine stolze Tradition, die mindestens so weit zurückreicht als der Atari 800 im Jahr 1979 .

Bei so vielen Leuten da draußen, die Daten in Tabellenkalkulationen eingeben, programmieren und auf andere Weise, ist es wahrscheinlich, dass numerische Tastaturen bei uns bleiben, solange wir selbst Computertastaturen haben. Mathe wird nie veraltet sein.

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